DEL DISUMANIZZARE

Una delle lezioni più comuni dei film distopici è che, se fuori controllo, gli effetti di una pandemia globale potrebbero essere catastrofici. Pur essendo una conclusione abbastanza ovvia, diversi film hanno sottolineato questa idea enfatizzando due caratteristiche nefaste delle malattie infettive: la loro rapidità di diffusione sfrenata nella società umana contemporanea e il loro alto tasso di mortalità.

Nel film “Virus letale“ (1995), una scimmia cappuccino dalla testa bianca contrabbandata negli Stati Uniti, è il vettore che trasmette un virus chiamato “Motaba” agli esseri umani. Questo virus provoca una febbre mortale che uccide le persone infette in meno di 72 ore. Trasformandosi in una varietà sospesa nell’aria, il virus infetta rapidamente numerosi cittadini di Cedar Creek in pochi giorni. Di conseguenza, l’esercito mette in quarantena la città nel tentativo di contenere la malattia. Allo stesso modo, nel film Contagion (2011) la pandemia è causata dal Meningoencefalite Virus uno (MEV-1), un virus con la capacità di diffondersi tra diverse specie.

Come rivelato da una scena di flashback alla fine del film, il primo contagio si svolge in un ristorante di Macao quando lo chef locale entra in contatto con la carcassa di un maiale che trasporta il virus e poi, senza lavarsi le mani, lo diffonde stringendo la mano a un cliente. Successivamente, il virus si diffonde attraverso il paziente zero negli Stati Uniti e, quindi, in tutto il mondo. In soli 26 giorni tale malattia infettiva provoca la morte di 26 milioni di persone. Solo la scoperta di un vaccino arginerà lentamente la pandemia.

Allo stesso modo, nel film “Il contagio” (2013) una variazione mutata del virus H5N1 (influenza aviaria) si diffonde rapidamente in tutto il distretto di Bundang, nella periferia di Seoul. Al culmine dell’epidemia, questo aggressivo virus nell’aria infetta 3,4 persone al secondo e provoca la morte in 36 ore, con un tasso di mortalità del 100%. È interessante notare che questo film mostra come il virus circola rapidamente in città a causa di rapide infezioni. Quando la prima persona infetta viene portata dal fratello in una clinica con sintomi che, almeno all’inizio, ricordano quelli di un’influenza stagionale, la tosse diffonde il virus nell’ambiente circostante. Di conseguenza, altre tre persone vengono infettate dalle goccioline di saliva rilasciate. A loro volta, queste persone iniziano a diffondere inconsciamente l’epidemia mentre continuano regolarmente le loro attività quotidiane.

I film distopici sembrano quindi condividere l’idea che, nella società globalizzata contemporanea, contenere una malattia altamente infettiva potrebbe essere una sfida estremamente difficile da vincere, pur riconoscendo le difficoltà sollevate da una crescente connettività globale e da un’ampia urbanizzazione; i film distopici sono particolarmente critici nei confronti di quelle politiche volte a prevenire e contenere un’infezione. Tali politiche sono comunemente descritte come moralmente discutibili e praticamente obsolete. Nel film “Attacco letale” (1995) il protagonista (un virologo del USAMRIID), dopo aver studiato un focolaio del virus “Motaba” nello Zaire (ora Repubblica Democratica del Congo), mette in guardia il suo superiore sul rischio di una pandemia. Tuttavia, il suo appello rimane inascoltato perché il rischio di un’epidemia sembra (erroneamente) limitato all’unica regione africana. Di conseguenza, quando il virus raggiunge gli Stati Uniti, provoca morte e caos.

In una scena del film World War Z (2013), il direttore del Mossad, Jurgen Warmbrunn, sembra suggerire che uno dei motivi principali di simili fallimenti potrebbe essere l’incredulità umana che induce le persone a procrastinare l’adozione di misure decisive fino a quando qualcosa di traumatico succede all’improvviso. Questo sembra esattamente il caso di 28 giorni dopo (2002). In una scena, Selena – una delle principali protagoniste – racconta come l’evacuazione dei civili dalle città colpite da una forma altamente contagiosa del virus sia avvenuta troppo tardi, quando l’infezione era già dappertutto. Pertanto, il fallimento nel contenere le malattie infettive è anche il risultato di impreparazione tecnica, giudizi errati politici e meccanismi di risposta eccessivamente dispendiosi in termini di tempo.

In alcuni film distopici la malattia infettiva si diffonde così tanto che la pandemia globale che ne risulta porta l’umanità a rischio di estinzione. Ad esempio, nel film “Absolon” (2003) una malattia infettiva dimezza la popolazione mondiale, in “L’esercito delle 12 scimmie” (1995) un terrorista rilascia un virus letale che provoca 5 miliardi di vittime, mentre in “Contagio letale” (2009) una malattia dispersa nell’aria stermina quasi l’intera popolazione mondiale. Ovviamente, si tratta di opere di finzione, inventate dagli sceneggiatori o dagli autori dei romanzi originali, in cui il numero totale di vittime viene spinto intenzionalmente all’estremo per ragioni narrative. Nondimeno, sollevano una domanda significativa: una pandemia globale potrebbe essere così devastante da provocare l’estinzione umana?

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